Les composants du thé

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Les composants du thé

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Les types de thé

Peu importe le type de thé que vous buvez - noir, vert ou le thé oolong - chaque thé partage des composants qui affectent votre sensation, votre goût et votre odeur. Les principaux composants du thé sont la caféine, les polyphénols (tanins) et les huiles essentielles.

L'effet liftant et agréable du thé provient de la caféine, une drogue qui entraîne une légère accoutumance et qui apparaît naturellement dans de nombreuses plantes (thé, café, cacao, pour n'en nommer que quelques-unes). Les gens qui boivent du thé se vantent souvent à leurs rivaux amateurs de café que leur boisson contient la moitié de la caféine de cette fève à indice d'octane élevé. Désolé, ce n'est pas le cas, mais vous pouvez quand même vous sentir satisfait. Laisse-moi vous expliquer. En poids, sous forme sèche, une livre de thé noir contient deux fois plus de caféine que la même quantité de café. Où est le piège ? Vous faites deux cents tasses à partir d'une livre de thé et seulement quarante tasses par livre de café.



La quantité de caféine dans le thé dépend de la plante et de la façon dont elle est traitée. La fermentation augmente également la quantité de caféine qui se retrouve dans votre tasse. Comme le thé vert n'est pas fermenté, il contient le moins de caféine. Voici une comparaison rapide : Une tasse de café de six onces contient 70 à 180 milligrammes de caféine, une tasse de thé noir de six onces contient 25 à 110 milligrammes, une tasse d'oolong de 12 à 55 milligrammes et une tasse de thé vert de 8 à 16 milligrammes. Pour en savoir plus sur la caféine dans le thé, ses effets sur votre corps et votre santé, et sur les façons de la réduire, consulter la section suivante, "Thé et santé". 

Les polyphénols

La couleur, l'âcreté et le corps d'un thé proviennent de polyphénols, aussi appelés tanins. Ces composants sont présents dans chaque feuille, mais la nouvelle croissance tendre, composée de deux feuilles et d'un bourgeon, est presque trois fois plus riche en polyphénols que les feuilles plus anciennes.

Pendant la fermentation, certains polyphénols sont oxydés et deviennent solubles dans l'eau. Ces polyphénols donnent au thé sa couleur distinctive. Les polyphénols non oxydés, ceux qui ne sont pas fermentés, donnent au thé son piquant. Comme le thé vert n'est pas fermenté et que ses polyphénols ne sont pas oxydés, il est pâle et moins corsé que le thé noir ou l'oolong, mais il a tendance à être plus piquant. D'autre part, le thé noir fermenté tire sa couleur riche et ambrée des polyphénols oxydés et parce qu'il contient moins de polyphénols non oxydés, est moins piquant que le thé vert. Cependant, comme dans la plupart des situations de la vie, les généralisations ne racontent pas toute l'histoire.

Les huiles essentielles ou aromatiques donnent au thé son parfum et sa saveur. Les huiles sont également connues pour aider à la digestion parce qu'elles stimulent le péristaltisme. Dans le thé vert, la saveur provient des huiles non fermentées. Dans le thé noir, il provient d'huiles modifiées lors de l'oxydation. Par conséquent, dans le thé oolong, le parfum et la saveur proviennent d'une combinaison d'huiles fermentées et non fermentées. Lorsque ces huiles essentielles entrent en contact avec votre eau de brassage, elles s'évaporent, vous offrant ainsi leur cadeau insaisissable. Lorsque vous préparez correctement une tasse de thé, la caféine, les polyphénols et les huiles essentielles interagissent et se combinent pour former une boisson alléchante qui, après l'eau, est la boisson la plus populaire sur terre.


Si vous voulez préparer du thé vert il serait judicieux de le faire infuser dans une théière en fonte, car elles sont idéales pour ce type de thé.


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