Thé ou infusion

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Thé ou infusion

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Qu'est-ce que le thé ? La différence entre les vrais thés et les tisanes à base de plantes

Le thé est un élément central de la société depuis des siècles. Les anciens Grecs et Romains, les tribus indigènes des Amériques et les moines d'Asie utilisaient le thé comme plante médicinale. Le thé est un élément clé des engagements sociaux, où il joue un rôle central dans les réunions politiques et les célébrations d'occasions spéciales. La culture du thé varie considérablement en style, des cérémonies japonaises du thé à une simple tasse d'après-midi avec les amis et la famille sur la véranda.

Le thé est aimé de cultures aussi diverses que les Américains et les Portugais et représente une grande partie des exportations dans des pays africains comme le Kenya. La préparation du thé consiste également en l'élaboration de règles élaborées sur la façon de préparer le thé en fonction des traditions locales. Les accessoires à thé peuvent transformer une tasse ordinaire en une cérémonie spéciale, ce qui en fait une boisson qui a le pouvoir d'unir les communautés et de guérir diverses maladies.

Une brève histoire du thé
Le thé est originaire de Chine où il était utilisé sous la dynastie Shang dans la médecine traditionnelle, mais n'a pas attiré l'attention à l'échelle nationale pour un usage récréatif jusqu'à la dynastie Tang. Les prêtres portugais ont été les premiers Européens à découvrir le thé lorsqu'ils résidaient ou voyageaient en Chine au XVe siècle. Le thé a été introduit pour la première fois en Europe au XVIe siècle et il a fallu 100 ans pour devenir la boisson de base de la Grande-Bretagne au XVIIe siècle. Le thé a été au centre de nombreux changements mondiaux depuis la colonisation sous la Compagnie des Indes orientales jusqu'aux événements du Boston Tea Party.

De l'autre côté du globe, la consommation de thé était largement utilisée dans le cadre d'événements spirituels et communautaires dans les Amériques. En Amérique du Sud, on croyait que le yerba maté était la boisson des dieux, ce qui offrait aux buveurs de thé une connaissance approfondie de leur propre être et du monde qui les entoure. Le Yerba mate est une boisson sud-américaine profondément spirituelle qui est souvent comparée à l'ayahuasca quand il s'agit de combiner boissons et philosophie.

En 2016, la Chine et l'Inde produisaient plus de 60 % du thé mondial. Au fil des siècles, la production de thé est passée de la fabrication manuelle à la production mécanique. Cependant, il est encore facile de trouver plusieurs variétés de thé qui sont produites selon des méthodes artisanales.

Différences entre les thés

Les différences entre les milliers de thés différents peuvent se résumer au processus de culture du thé et aux méthodes de transformation du thé. Il existe deux grands types de thés : les vrais thés et les tisanes. Les vrais thés sont tous dérivés de la plante Camellia sinensis, communément appelée plante de thé, et comprennent le thé vert, le thé blanc, le thé noir et le thé oolong. Le théier est une plante à feuilles persistantes qui pousse dans une multitude de climats, ce qui peut donner des saveurs différentes à chaque infusion unique.

Les tisanes sont entièrement exemptes de caféine et ne sont pas faites à partir de feuilles de la plante Camellia sinensis. Au lieu de cela, ces mélanges d'herbes sont faits à partir d'épices, de fleurs et de feuilles d'une variété d'autres plantes, y compris des fruits et des herbes. Souvent, les tisanes sont faites à partir de vraies feuilles de thé pour des saveurs distinctes, connues sous le nom d'infusions à base de plantes. Les infusions à base de plantes peuvent être classées comme noires, vertes, blanches et oolong selon les feuilles de thé et les processus utilisés pour créer le mélange à base de plantes.

Procédé d'oxydation
Même si tous les vrais thés proviennent de la même assiette, ils se distinguent par le processus d'oxydation ou de fermentation des feuilles de thé. L'oxydation est un processus naturel qui modifie la couleur et la saveur des feuilles de thé. Les feuilles sont récoltées sur le théier, puis roulées à la main ou à la machine. Le processus de roulage crée de minuscules fissures qui permettent à l'oxygène de réagir avec les enzymes de la plante conduisant les différents types de thé véritable.

Les thés verts et blancs ne sont pas oxydés et sont simplement laissés à sécher après la récolte. Les feuilles ne sont pas écrasées, mais soumises à un séchage au soleil ou à la cuisson à la poêle. Le thé noir, d'autre part, est complètement oxydé tandis que le thé oolong est partiellement oxydé. Les cultivateurs de thé sont experts dans l'oxydation des feuilles et dans certains cas, le processus est répété plusieurs fois ou en utilisant certaines techniques artisanales pour développer des arômes et des saveurs précises.

En général, les thés qui sont complètement oxydés, comme le thé noir, développent des saveurs et des arômes plus forts et seront brun foncé ou d'un rouge brûlé riche en couleur. Le thé moins oxydé, comme le thé blanc, aura une saveur plus douce et plus délicate et sera de couleur vert clair ou jaune.

Types de thé

Maintenant que vous savez pourquoi les thés sont différents au niveau de la production, nous allons vous expliquer en quoi ils diffèrent par leur goût et leurs bienfaits pour la santé.

Thé noir
Le thé noir est l'un des thés les plus populaires au monde et c'est aussi le plus transformé des vrais thés. Les feuilles sont récoltées et immédiatement fanées où elles sont ensuite roulées pour libérer des enzymes qui réagissent avec l'oxygène. Après roulage, les feuilles sont étalées une par une pour permettre une oxydation complète. Une fois que les feuilles brunissent, elles sont cuites pour éviter une oxydation supplémentaire et des changements de goût.

Le processus d'oxydation du thé noir confère à ce thé des saveurs fortes et robustes. Ce thé a un profil de saveur fort et est typiquement d'un brun foncé, de couleur rouge brûlé ou noire. Décrit comme étant malté et riche, le thé noir présente des notes de chocolat noir, de dattes et de raisins secs. Le thé noir contient également la plus haute teneur en caféine de tous les vrais thés, à l'exception du thé vert matcha, avec 60 à 90 milligrammes dans chaque tasse de 8 onces.

Il existe plusieurs types populaires de thé noir dont le Darjeeling, l'Assam, le Ceylan et le petit-déjeuner anglais. L'Assam et le Darjeeling sont cultivés presque entièrement en Inde, le premier étant corsé et corsé, le second floral et fruité. Le thé noir de Ceylan est cultivé principalement au Sri Lanka, son goût est fort et audacieux, et sa couleur varie du brun bordeaux au miel doré. Le thé petit-déjeuner anglais est l'un des préférés des Britanniques et comprend souvent des thés Earl Grey, qui contiennent un soupçon de bergamote pour un goût d'agrumes.

Thé Oolong
Le thé Oolong est partiellement oxydé et souvent décrit comme ayant des caractéristiques mixtes de thé vert et de thé noir. Connues en Chine sous le nom de thé wulong, ces feuilles sont généralement de couleur brune, ce qui donne une infusion uniforme et corsé. Les feuilles de thé Oolong sont cultivées uniquement dans le sud-est de la Chine et à Taiwan. C'est l'un des thés les plus chers et de la plus haute qualité au monde. Le thé Oolong est imprégné de tradition culturelle et peut présenter la plus grande variété de saveurs par rapport aux autres véritables thés en raison de son processus de production varié et de ses méthodes de brassage traditionnelles.

Les feuilles de thé Oolong sont placées dans un panier en bambou, où elles sont délicatement frottées pour favoriser les réactions avec l'oxygène. Les maîtres du thé font attention à ne gratter que la surface extérieure des feuilles de thé, tout en laissant le centre intact et vert vif. Au fur et à mesure que le thé s'oxyde, les thés oolongs prennent une couleur vert moyen ou ambre foncé. Les oolongs foncés présentent des notes de chocolat et de sucre brûlé, tandis que les oolongs plus légers offrent des saveurs plus florales et plus lisses.

oolong thé

Thé vert
En termes d'oxydation, le thé vert est le deuxième thé le moins transformé. Ce thé est un peu plus fort que le thé blanc et regorge d'antioxydants. Il présente une couleur vert pâle qui ressemble le plus à l'apparence réelle des feuilles de thé.

Le thé vert est fabriqué à partir de feuilles que l'on laisse faner jusqu'à ce qu'elles soient lâches et molles, après quoi, elles sont immédiatement séchées. Les feuilles sont soit cuites à la poêle, soient cuites à la vapeur à l'aide de diverses techniques, dont la cuisson à la poêle et la torréfaction. Pendant le processus de séchage, les maîtres du thé enroulent les feuilles en forme de brindilles longues et minces ou de perles, selon la variété de thé vert.

L'idéal pour faire infuser un thé vert est une théière appropriée, vous pouvez en trouver ici.

En général, les thés verts chinois sont cuits à la poêle ou rôtis, tandis que les thés verts japonais sont généralement cuits à la vapeur à haute température. La torréfaction donne une saveur douce et aromatique au thé vert tandis que les feuilles cuites à la vapeur ont tendance à avoir une qualité plus végétale et herbacée.

La saveur du thé vert peut varier considérablement, allant de l'herbeux et terreux à la noisette, torréfiée et fraîchement fleurie. Tout comme le vin, les profils aromatiques du thé vert dépendent du terroir, terme utilisé pour décrire l'impact de la région, du climat, du sol, du temps et de l'origine sur le goût. Un thé vert cultivé en Chine, par exemple, aura un goût très différent d'un thé cultivé au Japon ou dans les climats subtropicaux. Le thé vert convient à la plupart des buveurs de thé bien qu'il puisse être amer si infusé trop fort ou trop longtemps. Pour des conseils sur la préparation de votre thé vert, rendez-vous ici.

Note sur le thé Pu-erh
Le thé Pu-erh est défini comme un thé post-oxydé. Les feuilles de thé du Camellia sinensis sont soumises à la chaleur qui tue les enzymes responsables de l'oxydation. Cela signifie que la plante subit un traitement minimal et n'est pas autorisée à s'oxyder. Comme il n'est pas oxydé, le pu-erh est effectivement considéré comme un sous-type de thé vert.

Cela s'applique au thé pu-erh cru, mais qu'en est-il des thés pu-erh vieillis ? Le thé pu-erh essentiellement vieilli peut développer des saveurs au fil du temps, tout comme un bon vin. Un processus microbien oxyde les feuilles au lieu du processus d'oxydation standard qui utilise l'air. Les feuilles sont vieillies pendant 10 à 15 ans au cours desquels l'oxydation naturelle se produit - c'est pourquoi on l'appelle post-oxydé. Les bienfaits pour la santé et les composés aromatiques du thé pu-erh vieilli sont plus similaires aux thés noirs et verts en raison de cette oxydation. En raison de l'oxydation naturelle, certains buveurs de thé considéraient le thé pu-erh vieilli comme un véritable thé séparé.

Thé blanc
Le thé blanc est le moins transformé des quatre variétés de thé. Ce thé est fait uniquement à partir des feuilles de thé pour bébé, de sorte que les récoltes ne durent que quelques jours au printemps. Le thé blanc est souvent considéré comme l'un des thés les plus sains et les plus naturels puisqu'il n'est pas transformé et subit simplement un séchage naturel. Ce thé présente une saveur délicate, mais complexe. Le thé blanc convient aussi bien aux connaisseurs qui apprécient sa rareté et sa complexité qu'aux débutants qui apprécient sa saveur délicate et sucrée, sans goût astringent.

Les deux types les plus populaires de thé blanc sont l'Aiguille d'argent et la Pivoine blanche, communément appelées Bai Hao Yin Zhen et Bai Mu Dan en Chine. L'Aiguille d'Argent est considérée comme la plus haute qualité, car elle n'utilise que les bourgeons blancs argentés de la plante plutôt que des feuilles entières. Silver Needle présente une délicate explosion de saveur qui est naturellement sucrée et rappelle le chèvrefeuille. La pivoine blanche est fabriquée à partir du bourgeon et des deux premières feuilles du théier. L'inclusion des feuilles rend la pivoine blanche plus robuste en saveur et plus foncée en couleur que l'aiguille d'argent.

thé

Essayez-les tous
Chaque thé offre une expérience unique et savoureuse qui peut éveiller ou détendre vos sens. Boire du thé est une excellente façon de se détendre après une journée au bureau ou de créer des liens communautaires en partageant une tasse avec de nouvelles connaissances. Pour les tisanes faites maison, vous pouvez cultiver votre propre jardin de thé en cultivant, récoltant et séchant vos mélanges préférés, y compris le jasmin et le masala chai. Tout ce que vous avez à faire est de planter vos fleurs de thé, racines et épices préférées et de les mélanger avec de vrais sachets de thé ou du thé en feuilles. Que vous préfériez le thé glacé ou le thé infusé à l'eau chaude, il y a une température et une foule de saveurs pour tous.


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