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Thé oolong et bienfaits

de lecture

Le thé Oolong ne représente que 2 % du thé mondial, mais il mérite d'être découvert.

Il combine les qualités des thés noirs et verts, ce qui lui confère plusieurs avantages intéressants pour la santé.

Par exemple, il peut stimuler le métabolisme et réduire le stress, vous aidant ainsi à vous sentir bien chaque jour.

Cet article explique tout ce que vous devez savoir sur le thé oolong et ses bienfaits pour la santé.

Qu'est-ce que le thé Oolong ?
Le thé Oolong est un thé chinois traditionnel.

Il est fait à partir des feuilles de la plante Camellia sinensis, la même plante utilisée pour faire du thé vert et du thé noir. La différence réside dans la façon dont le thé est traité.

Toutes les feuilles de thé contiennent certains enzymes, qui produisent une réaction chimique appelée oxydation. L'oxydation est ce qui transforme les feuilles de thé vert en une couleur noire profonde.

Le thé vert ne peut pas s'oxyder beaucoup, mais on laisse le thé noir s'oxyder jusqu'à ce qu'il devienne noir. Le thé Oolong se situe quelque part entre les deux, il est donc partiellement oxydé.

Cette oxydation partielle est responsable de la couleur et du goût caractéristique du thé Oolong.

Cependant, la couleur des feuilles peut varier entre les différentes marques, allant du vert au brun foncé.

Le thé Oolong est un thé traditionnel chinois fabriqué à partir des feuilles partiellement oxydées de la plante Camellia sinensis.

Les nutriments dans le thé Oolong

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Tout comme les thés noir et vert, le thé oolong contient plusieurs vitamines, minéraux et antioxydants utiles.

Une tasse de thé infusé en contient environ :

  • Du fluor : 5-24% de l'AQR.
  • Manganèse : 26% de l'AQR.
  • Du potassium : 1 % de l'AQR.
  • Sodium : 1 % de l'AQR.
  • Magnésium : 1 % de l'AQR.
  • Niacine : 1 % de l'AQR.
  • Caféine : 36 mg.

Les principaux antioxydants du thé oolong, appelés polyphénols du thé, sont les théaflavines, les théarubigines et l'EGCG. Ceux-ci sont responsables de bon nombre de ses bienfaits pour la santé.
Le thé Oolong contient également de la théanine, un acide aminé responsable de l'effet relaxant du thé (6).

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En plus de la caféine, le thé Oolong contient des vitamines, des minéraux, des acides aminés et des polyphénols antioxydants bénéfiques du thé.

Le thé Oolong peut aider à prévenir le diabète.
Les polyphénols antioxydants présents dans le thé contribueraient à réduire le taux de sucre et d'insuline dans le sang. Ils augmenteraient également la sensibilité à l'insuline.

En conséquence, plusieurs études font état de liens entre la consommation régulière de thé, l'amélioration du contrôle du sucre dans le sang et un risque moindre de développer un diabète de type 2.

Cependant, les effets spécifiques du thé oolong ne sont généralement pas aussi bien étudiés que ceux du thé vert ou du thé noir.

Cela étant dit, une étude récente a observé que les personnes buvant 720 ml de thé oolong par jour avaient 16% de risque en moins de développer un diabète de type 2.

Une autre étude a rapporté que les diabétiques qui consommaient 1,5 litres de thé par jour avaient jusqu'à 30 % de glycémie en moins à l'issue d'une étude de 30 jours.

De même, la consommation de 1 litre de thé Oolong par jour pendant 30 jours a fait baisser le taux moyen de sucre dans le sang de 3,3 %.

Néanmoins, toutes les études ne concordent pas et une d'entre elles fait même état d'un risque accru de développer un diabète chez les personnes qui boivent 480 ml ou plus par jour.

Les chercheurs citent la contamination par les pesticides comme une cause probable des effets négatifs de cette étude, et ne recommandent pas d'éviter le thé oolong à cause de cela.

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Les antioxydants du thé oolong

Les polyphénols antioxydants peuvent aider à maintenir un taux de sucre sanguin normal et à diminuer le risque de développer un diabète de type 2. Cependant, les preuves sont mitigées et des recherches supplémentaires sont nécessaires.
Le thé Oolong peut améliorer la santé cardiaque.
La consommation régulière d'antioxydants du thé peut également améliorer la santé cardiaque.

Plusieurs études menées auprès de buveurs de thé réguliers font état d'une diminution de la pression artérielle et du taux de cholestérol, ainsi que d'une réduction des risques de maladies cardiaques.

Dans une étude récente, les personnes qui buvaient plus de 1,4 litre de thé par jour avaient 51% de chances en moins d'avoir une maladie cardiaque, par rapport aux personnes qui ne buvaient pas de thé.

Plusieurs études ont également étudié spécifiquement le thé Oolong.

Une étude portant sur plus de 76 000 adultes japonais a observé que ceux qui buvaient 240 ml ou plus de thé oolong par jour présentaient un risque de maladie cardiaque inférieur de 61 %.

De plus, une étude réalisée en Chine indique que le risque d'accident vasculaire cérébral est 39 % plus faible chez les personnes qui boivent 480 ml de thé oolong ou de thé vert par jour.
De plus, la consommation régulière de 120 ml de thé vert ou de thé oolong par jour peut réduire jusqu'à 46 % le risque de développer une hypertension artérielle. Cependant, toutes les études ne concordent pas.

Une chose à retenir est que le thé oolong contient de la caféine, qui peut légèrement augmenter la pression artérielle chez certaines personnes. Cela dit, cet effet a tendance à s'estomper avec une consommation régulière de caféine.

De plus, comme la teneur en caféine d'une tasse de 240 ml n'est que le quart de celle que l'on trouve dans la même quantité de café, cet effet est probablement faible.

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Le thé Oolong peut contribuer à réduire le risque de maladie cardiaque, d'accident vasculaire cérébral et d'hypertension chez certaines personnes.

Il est extrêmement probable que :
Le thé Oolong peut vous aider à perdre du poids.
Les scientifiques pensent que certains des polyphénols du thé oolong peuvent stimuler le métabolisme et diminuer la quantité de graisse absorbée par votre alimentation.
On pense également que ces polyphénols antioxydants activent les enzymes qui vous aident à utiliser les graisses stockées pour obtenir de l'énergie.

Une étude a montré que le thé Oolong, qu'il soit complet ou dilué, aidait les participants à brûler 2,9 à 3,4 % de calories totales en plus par jour.

Cela pourrait être dû en partie à la teneur en caféine du thé, mais les polyphénols du thé pourraient également jouer un rôle. Pour tester cette idée, les chercheurs ont comparé les effets de la caféine seule à une combinaison de caféine et de polyphénols de thé.
Les deux ont augmenté la quantité de calories brûlées d'environ 4,8 %, mais seul le mélange de polyphénols de thé et de caféine a augmenté la capacité des participants à brûler les graisses.

Cela indique que les effets de combustion des graisses du thé sont également causés par les composés végétaux du thé, et pas seulement par la caféine.

Cela étant dit, aucune des études n'a permis de déterminer si cette augmentation de la dépense énergétique et de la combustion des graisses a entraîné une perte de poids substantielle chez l'homme.

En outre, certains participants ont mieux réagi que d'autres, de sorte que les effets varient probablement d'une personne à l'autre.

Vous pouvez en lire plus dans cet article sur le thé vert et la perte de poids. L'essentiel de l'article devrait s'appliquer également au thé oolong.

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La combinaison de caféine et de polyphénols que l'on trouve dans le thé oolong peut aider à augmenter la quantité de calories et de graisses brûlées chaque jour. Cela pourrait en fin de compte aider à accélérer la perte de poids.

Le thé Oolong peut améliorer les fonctions cérébrales.
Des études récentes montrent que le thé peut aider à maintenir les fonctions cérébrales et à prévenir la maladie.

En fait, plusieurs composants du thé peuvent être bénéfiques pour les fonctions cérébrales.

Pour commencer, la caféine peut augmenter la libération de norépinéphrine et de dopamine. On pense que ces deux messagers cérébraux sont bénéfiques pour l'humeur, l'attention et les fonctions cérébrales.

D'autres recherches montrent que la théanine, un acide aminé du thé, peut également contribuer à stimuler l'attention et à soulager l'anxiété (44, source fiable). Une étude récente rapporte que le thé contenant à la fois de la caféine et de la théanine augmente la vigilance et l'attention dans les 1 à 2 heures qui suivent sa consommation.

On pense également que les polyphénols du thé ont un effet calmant, surtout à partir de deux heures après la consommation.
Peu d'études ont porté spécifiquement sur le thé oolong, mais l'une d'entre elles a révélé que les buveurs réguliers de thé avaient jusqu'à 64 % de risque en moins de voir leurs fonctions cérébrales décliner. Cet effet était particulièrement fort chez les buveurs réguliers de thé noir et de thé oolong.

Une autre étude a établi un lien entre la consommation régulière de thé vert, noir ou oolong et l'amélioration de la cognition, de la mémoire, des fonctions exécutives et de la vitesse de traitement de l'information.

Bien que toutes les études n'aient pas observé les mêmes effets bénéfiques du thé oolong sur les fonctions cérébrales, aucune n'a révélé d'effets négatifs.

Caféine et théanine 

La caféine, les antioxydants et la théanine contenus dans les thés peuvent avoir des effets bénéfiques sur les fonctions cérébrales et l'humeur.
Peut protéger contre certains cancers
Les scientifiques pensent que les antioxydants présents dans les thés noirs, verts et oolong peuvent aider à prévenir les mutations cellulaires qui peuvent conduire au cancer dans le corps.
Les polyphénols du thé pourraient également diminuer le taux de division des cellules cancéreuses.

De plus, une étude rapporte que les buveurs réguliers de thé pourraient avoir un risque de cancer de la bouche inférieur de 15 %.

D'autres études font état d'effets protecteurs similaires pour les cancers du poumon, de l'œsophage, du pancréas, du foie et les cancers colorectaux.
Cependant, la plupart des recherches indiquent que le thé a des effets faibles ou inexistants sur les cancers du sein, des ovaires et de la vessie.
En outre, la plupart des recherches dans ce domaine se sont concentrées sur les effets des thés verts ou noirs, les effets les plus importants étant constatés pour les thés verts.

Comme le thé oolong se situe à mi-chemin entre le thé vert et le thé noir, on peut s'attendre à des bienfaits similaires. Toutefois, des recherches supplémentaires sont nécessaires, en particulier sur le thé oolong.

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Comme le thé vert et le thé noir, le thé oolong pourrait avoir des effets protecteurs contre le cancer.
Le thé Oolong favorise la solidité des dents et des os
Les antioxydants contenus dans le thé oolong peuvent aider à garder des dents et des os solides.

Une étude a montré que les personnes qui ont bu du thé noir, vert ou oolong quotidiennement sur une période de 10 ans avaient une densité minérale osseuse globale 2 % plus élevée.

Une étude portant sur 680 femmes chinoises postménopausées a montré que celles qui buvaient régulièrement du thé oolong avaient une densité osseuse supérieure de 4,5 à 4,9 % à celle des non-buveurs de thé.

En outre, plusieurs autres études récentes font état d'effets positifs similaires du thé sur la densité minérale osseuse.

Une densité minérale osseuse plus élevée pourrait réduire le risque de fractures. Cependant, le lien direct entre le thé oolong et les fractures n'a pas encore été étudié.

Enfin, la recherche établit un lien entre la consommation de thé et la réduction de la plaque dentaire. Le thé Oolong est également une riche source de fluorure, qui pourrait aider à renforcer l'émail des dents.

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Le thé Oolong pourrait contribuer à augmenter la densité minérale osseuse. Il peut également renforcer l'émail des dents et réduire la formation de la plaque dentaire.
Le thé Oolong peut aider à soulager l'eczéma.
Les polyphénols contenus dans le thé peuvent également contribuer à soulager l'eczéma.

Une étude a demandé à 118 patients souffrant de cas graves d'eczéma de boire 1 litre de thé oolong par jour, en plus de maintenir leur traitement normal.

Les symptômes de l'eczéma se sont améliorés dès la première ou la deuxième semaine de l'étude. Après un mois de traitement combiné, 63 % des patients ont montré une amélioration.

Qui plus est, l'amélioration a persisté. Elles ont encore été observées chez 54 % des patients 5 mois plus tard.

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Les polyphénols antioxydants du thé oolong peuvent aider à soulager les symptômes de l'eczéma, et les améliorations peuvent durer longtemps.

Sécurité et effets secondaires du thé

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Le thé Oolong est consommé depuis des siècles et est généralement considéré comme sûr.

Cela étant dit, il contient de la caféine.

Lorsqu'elle est consommée en excès, la caféine peut provoquer de l'anxiété, des maux de tête, de l'insomnie, des battements de cœur irréguliers et, chez certains, de l'hypertension.

De plus, la consommation d'une trop grande quantité de polyphénols antioxydants peut les faire agir comme des pro-oxydants, ce qui n'est pas bon pour la santé. La prise de suppléments de polyphénols peut entraîner une consommation excessive, mais il est peu probable qu'elle soit due à la simple consommation de thé.

Les flavonoïdes du thé peuvent également lier le fer présent dans les aliments végétaux, réduisant ainsi l'absorption par le système digestif de 15 à 67 %.
Les personnes ayant un faible taux de fer devraient éviter de boire du thé pendant les repas et envisager de consommer des aliments riches en vitamine C pour aider à augmenter l'absorption du fer.
L'USDA et l'Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) considèrent que la consommation quotidienne de 400 mg de caféine est sans danger. Cela équivaut à 48-80 oz de thé oolong (1,4-2,4 litres) par jour.

Étant donné que la tasse moyenne est de 8 oz (240 ml), vous pourriez boire un total de 6 à 10 tasses de thé oolong par jour sans consommer trop de caféine.

Cependant, il est conseillé aux femmes enceintes de s'en tenir à un maximum de 200 mg de caféine, soit environ 3 à 5 tasses de thé oolong par jour.
N'oubliez pas que le café, les sodas, les boissons énergétiques et le chocolat contiennent également de la caféine. Donc si vous essayez de réduire votre consommation, assurez-vous de tenir compte de ces sources également.

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Boire jusqu'à 10 tasses de thé oolong par jour est généralement considéré comme sûr pour la plupart des gens.
Message à emporter chez soi
Le thé Oolong n'est peut-être pas aussi connu que le thé vert ou le thé noir, mais il présente des avantages similaires pour la santé. Il a notamment des effets bénéfiques sur la santé du cœur, du cerveau, des os et des dents.

En outre, il peut stimuler votre métabolisme, diminuer votre risque de développer un diabète de type 2 et vous protéger contre certains types de cancer.

En fin de compte, le thé oolong est un ajout incroyablement sain et savoureux à votre mode de vie. Essayez-le, vous ne serez pas déçu.


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