Comment préparer le thé

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Comment préparer le thé

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Préparation du thé

Il y a plusieurs façons de préparer le thé, de la pratique mongole qui consiste à pulvériser les feuilles de thé et à les faire bouillir avec du lait salé jusqu'à la cérémonie esthétique japonaise qui consiste à fouetter le thé en poudre pour obtenir une mousse vert mer. Les buveurs de thé occidentaux suivent la méthode chinoise de combiner les feuilles de thé avec de l'eau bouillante. Bien que la méthode soit simple et directe, il y a plusieurs étapes essentielles à suivre. Aussi faciles qu'ils paraissent, ils sont essentiels pour une bonne tasse de thé. Dans les pages suivantes, chaque étape est décrite en détail, ainsi que des informations intéressantes pour vous aider à préparer votre tasse de thé parfaite.

  1. ASSUREZ-VOUS QUE VOTRE BOUILLOIRE ET VOTRE THÉIÈRE SONT PROPRES
  2. UTILISER DE L'EAU FROIDE ET SAVOUREUSE
  3. UTILISER LA BONNE QUANTITÉ D'EAU À LA BONNE TEMPÉRATURE
  4. UTILISER LA BONNE QUANTITÉ DU MEILLEUR THÉ QUE VOUS POUVEZ ACHETER
  5. INFUSER LE THÉ PENDANT LA DURÉE APPROPRIÉE

Assurez-vous que votre bouilloire et votre théière sont propres

L'eau la plus fraîche et le thé le plus fin peuvent rapidement être ruinés si vos ustensiles ne sont pas propres. Même si votre bouilloire n'est utilisée que pour faire bouillir l'eau, elle doit être lavée et séchée de temps en temps, car son utilisation constante peut accumuler des dépôts minéraux et donner un goût désagréable à l'eau que vous y ajoutez.

Avez-vous déjà remarqué une brume brunâtre à l'intérieur de votre théière préférée ou de votre thermos de voyage ? Ce résidu ajoute un goût amer à votre infusion. Lavez votre théière dans un détergent doux ou du bicarbonate de soude et utilisez une brosse douce, une éponge ou un chiffon pour essuyer l'intérieur pour régler le problème. Assurez-vous de rincer complètement tout détergent ; sinon, le délicat bouquet de votre Darjeeling préféré aura un goût suspect, comme une poêle pleine de plats savonneux.

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Utiliser de l'eau froide et savoureuse

Si l'eau que vous utilisez pour infuser votre thé a bon goût, vous en êtes à mi-chemin. Si vous utilisez l'eau du robinet, laissez couler brièvement l'eau froide avant de remplir votre bouilloire. L'eau du robinet perd de l'oxygène lorsqu'elle est laissée dans les conduites d'eau pendant plusieurs heures.

Si vous n'aimez pas le goût de votre eau du robinet, expérimentez avec différentes eaux de source embouteillées ou filtrées jusqu'à ce que vous trouviez celle dont vous aimez le goût. Brita fabrique un pichet filtrant ainsi qu'un dispositif que vous pouvez ajouter à votre robinet pour éliminer les produits chimiques comme le chlore, qui donnent un goût désagréable à l'eau. Le pichet est peu coûteux et largement disponible. Au fait, n'utilisez pas d'eau distillée, celle que vous utilisez dans un fer à repasser. Il manque de minéraux et a le goût de l'air.

Après avoir placé votre bouilloire sur la cuisinière pour faire bouillir l'eau, préchauffez votre théière avec de l'eau chaude. Lorsque l'eau de votre bouilloire a presque atteint l'ébullition, versez l'eau chaude dans votre théière et vos tasses, et ajoutez votre thé.

Utiliser la bonne quantité d'eau à la bonne température

De combien d'eau bouillante avez-vous besoin pour préparer une tasse de thé ? Beaucoup d'instructions disent simplement "Ajouter un sachet ou une cuillère à café de feuilles de thé par tasse d'eau bouillante." Qu'est-ce qu' une tasse ? Pour beaucoup d'entre nous, c'est la tasse de 8 onces que nous utilisons au bureau. Pour l'expert en thé, c'est 51/2 ou 6 onces. Pour les besoins de ce livre, nous nous en tiendrons à 6 onces. Pour vous assurer que votre thé est parfait, vérifiez combien de tasses de 6 onces, il faut pour le remplir.

La température de l'eau de trempage de la plupart des feuilles de thé vert se situe entre 60 °C et 85 °C, selon le type de thé. Les Oolongs sont trempés entre 180 °F et 190 °F. Les thés noirs ont besoin d'une pleine ébullition (212 °F). La première fois que vous infusez un nouveau thé, utilisez un simple thermomètre à bonbons pour vérifier la température de l'eau. Après cela, vous serez en mesure de le juger visuellement ou par le son. À 160 °F, l'eau est agitée mais pas encore frémissante. À 190 °F, des bulles montent sur toute la surface et l'eau commence à s'évaporer. Il va de soi qu'il faut faire bouillir l'eau.

Utiliser la bonne quantité du meilleur thé que vous pouvez acheter

Utiliser 1 cuillère à café de thé en vrac pour chaque tasse. La première fois que vous essayez un nouveau thé, utilisez une cuillère doseuse. Après avoir mesuré correctement les feuilles de thé, placez les feuilles dans la cuillère que vous avez l'habitude d'utiliser tous les jours. De cette façon, vous serez toujours en mesure de mesurer la bonne quantité de thé et de préparer la bonne force. Et ne vous inquiétez pas d'ajouter une cuillerée supplémentaire "pour le pot". Ce n'est pas nécessaire, et le résultat final est simplement une infusion plus forte.

À moins que la théière ne soit munie d'une passoire à thé intégrée, j'aime utiliser une boule à thé en acier inoxydable à mailles métalliques pour contenir le thé en vrac. Je ne le remplis qu'à moitié pour que les feuilles aient assez d'espace pour s'épanouir. (j'utiliserai deux boules si je fais une grande quantité.) La boule peut être enlevée facilement quand le brassage est terminé. Après avoir mesuré la quantité de thé dont vous allez utiliser et l'avoir mise dans votre théière, ajoutez l'eau bouillante.

LE ROMANTISME DES FEUILLES. Les sachets de thé sont un des plaisirs subtils de la dégustation du thé. Enveloppées dans du papier, filtre, les feuilles finement coupées se trouvent tranquillement sous les couvertures. Mais quand le thé en vrac et l'eau bouillante se rencontrent, c'est une vraie romance. Les feuilles de thé ont une myriade de formes, de tailles et de textures, et tout ce qu'il faut, c'est un peu d'eau chaude persuasive pour se détendre et dévoiler leurs secrets. C'est une performance qui vaut la peine d'être regardée, et c'est toujours différent, selon le thé que vous utilisez.

L'AVANTAGE DES SACHETS À THÉ. Bien que la plupart des lignes directrices traitent de l'infusion du thé avec des feuilles en vrac, le nombre de buveurs de thé qui utilisent des sachets de thé ne cesse d'augmenter. Plus de 50 pour-cent du thé consommé aux États-Unis est fait à partir de sachets de thé, tandis que dans les îles britanniques, la quantité oscille autour de 30 pour cent.

Que vous soyez à la maison ou au restaurant, les sachets de thé sont pratiques et sans tracas dans le monde actuel de la restauration rapide. Et de nombreuses entreprises de thé ont répondu à la demande de consommateurs avertis en utilisant du thé de haute qualité dans leurs sacs.

Lorsque vous achetez des sachets de thé, il est préférable d'acheter de petites quantités ou des sachets emballés individuellement. (ce n'est pas le meilleur conseil environnemental, je l'admets.) La raison en est que les feuilles de thé finement coupées utilisées dans la plupart des sachets de thé commerciaux ont une plus grande surface et deviennent fanées plus tôt que les feuilles entières.

Chaque fois que vous achetez du thé en sachet, gardez à l'esprit que le meilleur thé ne signifie pas nécessairement le plus cher. Il est vrai que les thés fins coûtent plus cher, mais il est également vrai que cher ne signifie pas nécessairement une qualité supérieure. Beaucoup de buveurs de thé paient une prime pour ces belles boîtes de conserve importées dont l'emballage proclame leur réputation, mais des agents de thé américains bien formés achètent directement de la même qualité sur le marché mondial et vendent leur thé à moindre prix.

POUR CEUX QUI VEULENT LE MEILLEUR. N'oubliez pas que la plupart des thés, qu'ils soient en vrac ou en sachet, ne sont pas des thés de qualité supérieure. La plupart sont avalés sans se soucier de rien. C'est un peu comme si vous buviez une tasse de café fraîchement moulu en conserve plutôt qu'une tasse de torréfaction italienne fraîchement moulue. Cependant, une fois qu'on a goûté la différence, il est difficile de revenir aux choses inférieures. Si vous prenez le temps d'expérimenter avec différents thés et d'en apprendre davantage sur les thés que vous aimez, vous pouvez prendre une décision éclairée quant au type de thé que vous achetez. Si vous n'avez pas de boutique de thé locale qui offre des thés de qualité supérieure, plusieurs excellentes sources de thé et d'information sont disponibles sur Internet ou par catalogue de vente par correspondance.

Infuser le thé pendant la durée appropriée

Ne trempez pas simplement un sachet de thé dans de l'eau bouillante jusqu'à ce que l'eau devienne brune. Les feuilles de thé ont besoin de suffisamment de temps pour s'ouvrir. Selon la taille de la feuille, cela peut prendre entre 1 et 3 minutes pour les thés verts, et entre 3 et 5 minutes pour les noirs. Même si la couleur d'un thé est le premier signe d'infusion, son obscurité ne reflète pas nécessairement sa force. Tandis que les thés noirs comme le thé de Ceylan ou d'Assam se transforment en un brun riche, un thé Sencha vert parfaitement infusé ne devient qu'un vert jaune pâle.

Le temps qu'il faut pour que le thé infuse dépend vraiment de la taille de la feuille. Plus la feuille est petite, plus le thé infuse rapidement. Les thés Assam et English Breakfast à feuilles plus petites et le sachet de thé omniprésent infusent en 3 minutes. Le Ceylan de taille moyenne prend près de 5 minutes. Les thés verts qui sont bien roulés ou tordus prennent plus de temps que ceux qui sont ouverts.

En utilisant la taille des feuilles comme guide, vous aurez besoin d'expérimenter avec votre propre thé pour trouver le moment idéal pour le préparer. Remarquez l'arôme pendant que le thé infuse, mais assurez-vous de surveiller l'horloge. Si vous laissez infuser votre thé trop longtemps, des qualités amères se manifesteront et le thé aura un goût de ragoût.

Servir frais

Au moment de servir, retirez les feuilles de thé en soulevant le sachet ou la boule de thé. Si vous mettez du thé en vrac dans votre théière, placez simplement une passoire entre le bec verseur et votre tasse pour attraper les feuilles lorsque vous êtes prêt à verser. Puis remuez rapidement votre thé pour mélanger les saveurs et assurer une force uniforme. Servir dans des tasses rincées à l'eau chaude et savourer.

Pour garder le thé chaud temporairement, couvrez votre théière d'un coussin douillet. Au travail, j'utilise une carafe thermos. Il fonctionne très bien et donc, moi aussi. D'ailleurs, je ne garde jamais de café dans ma carafe à thé. Le thé réchauffé perd de son éclat et sa saveur en souffre. Une fois que le thé chaud est devenu froid, il est préférable de le déguster glacé - ou d'en faire des glaçons pour donner plus de saveur au thé glacé sans diluer sa force ou pour donner un goût surprenant aux jus frais.

Encore un petit conseil. Que vous aimiez le thé noir, le thé oolong ou le thé vert, que vous utilisiez une ou deux cuillères à thé arrondies, que votre eau soit à ébullition ou à feu doux, préparer un thé savoureux ne consiste pas à suivre les règles exactes ; il s'agit de ce qui a bon goût pour vous.

Lait, citron, sucre ou nature ?

S'il est bien préparé, votre thé n'a besoin de rien d'autre que de vous pour le savourer. Que vous ajoutiez autre chose est vraiment une question de goût et de tradition. En Chine et au Japon, les gens préfèrent les thés oolongs et thés verts nature, tandis que les Britanniques servent leurs thés noirs fraîchement infusés avec un pichet de lait. En Russie, une cuillerée de confiture de framboises fait le plus doux des thés, et une tranche de citron est souvent utilisée pour égayer le thé russe.

En règle générale, les thés Oolong et les thés verts se servent mieux nature, tandis que les thés noirs infusés sont souvent rehaussés d'arômes supplémentaires. Les arômes les plus couramment utilisés sont le lait, le citron et le sucre.

La popularité du lait dans le thé remonte à une coutume britannique du XVIIe siècle. Jusque-là, le thé était servi dans de lourdes tasses en étain ou en terre cuite. Lorsque les tasses en porcelaine sont à la mode en Angleterre, le lait a été ajouté parce qu'on craignait que l'ajout direct de thé noir chaud dans la délicate tasse en porcelaine ne la fasse craquer. Ce n'était pas le cas, mais, comme pour la tasse en porcelaine, ajouter du lait est devenu une habitude difficile à rompre.

Le lait réagit chimiquement avec le thé. Une de ses protéines, appelée caséine, se lie à certains polyphénols, donnant à votre thé un goût plus doux et moins astringent. (les polyphénols - ou tanins - déterminent la couleur, la saveur, l'âcreté et la valeur médicinale du thé ;) Avec les thés noirs corsé cultivés en Inde et au Sri Lanka, le lait a un effet adoucissant et, selon certains, améliore la saveur.

On pourrait penser que l'ajout de lait au thé est une tâche simple, mais des essais et des chapitres entiers ont été consacrés au comment et au quand de celui-ci. Tout se résume à deux choix : si vous versez d'abord le lait et ajoutez ensuite le thé, ils se mélangeront sans même remuer. Si vous ajoutez le lait par la suite, vous aurez plus de contrôle sur la quantité de lait que vous utilisez. De plus, et cela, deviens difficile, votre tasse reste plus chaude - et votre thé aussi - si vous y versez d'abord le thé chaud, puis le lait.

Vous constaterez qu'il suffit d'une cuillère à café ou deux de lait pour aromatiser votre thé. Si vous ajoutez plus de lait, la caséine se lie à tous les tanins et opprime le caractère du thé. Si vous n'avez plus de lait, n'essayez pas de crème. Ça vient peut-être de la même vache, mais ce n'est pas un substitut. La vraie crème ne contient pas autant de caséine, son effet est donc très différent. Il ne se lie pas et ne complète donc pas vraiment votre thé.

Le citron a été utilisé par les Russes pendant des siècles comme arôme pour le thé fraîchement infusé. Son utilisation a été introduite dans le monde occidental par la reine Victoria à la fin du XIXe siècle. Le vénéré souverain de Grande-Bretagne a découvert la saveur à la mode et savoureuse en visitant Vicky, sa fille aînée, qui était mariée.

Le sucre, le miel, et même la confiture de framboises sont utilisés depuis des siècles pour sucrer le thé. En Russie, il y a une vieille coutume de tenir un cube de sucre entre les dents et de sucer son thé à travers. Le miel, principal aliment sucré des temps anciens, est un autre édulcorant populaire. Alors que de nombreux miels commerciaux ajoutent simplement de la douceur à votre thé, d'autres lui confèrent un arôme et une saveur supplémentaires. L'étiquette du miel vous indiquera généralement le type de fleur que les abeilles ont récolté et la saveur que vous pouvez vous attendre à goûter.

Stockage du thé

Bien que chaque type de thé ait une durée de conservation différente, il est préférable d'utiliser tout thé que vous achetez dans les six mois à un an. Les thés verts sont les plus périssables et commencent à se détériorer dans l'année qui suit la récolte. Le thé Oolong et le thé noir conservent leurs caractéristiques pendant plusieurs années.

Conserver les feuilles dans un endroit frais, sec et sombre est la meilleure façon de préserver leur fraîcheur. Évitez les bocaux en verre transparent, qui exposent le thé à la lumière. Un contenant opaque en verre ou en céramique avec un couvercle hermétique est préférable. Un autre facteur contribuant à la longévité d'un thé est la façon dont la feuille de thé est roulée. Les feuilles de thé roulées en boulettes (thé vert impérial) ou tordues (comme le Yunnan noir) durent plus longtemps qu'une feuille ouverte et plate, car moins de leur surface est exposée à l'air. Quel que soit le thé que vous choisissez, n'oubliez pas de le traiter comme une épice délicate. Gardez-le à l'abri de la chaleur, de l'humidité et bien sûr, d'autres thés ou épices fortement parfumés.


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