Comment servir le thé

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Comment servir le thé

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Coutumes du thé

Chaque pays sert le thé d'une manière qui exprime sa propre culture. En Chine, une tasse de thé est une façon habituelle d'accueillir un invité. Au Maroc, les commerçants accueillent encore les clients potentiels avec un verre de thé vert sucré à la menthe. Au Royaume-Uni et en Irlande, le thé est un remontant bienvenu à onze heures du matin et à quatre heures de l'après-midi.

En Russie, le thé était servi avec une tranche de citron, une cuillerée de confiture de framboises ou un morceau de sucre à tenir entre les dents, en complément réconfortant du grand repas quotidien servi dans les foyers russes traditionnels. Pour s'assurer qu'il y avait un approvisionnement constant de thé fraîchement infusé disponible, les Russes ont développé leur propre façon de brasser, en utilisant un samovar. La grande chaudière, ou bouilloire géante, maintenait l'eau chaude toute la journée. Une petite théière remplie de concentré de thé reposait sur sa couronne, de sorte qu'une tasse de thé chaud était disponible à tout moment en mélangeant une petite quantité de concentré avec de l'eau chaude.

Ce sont les Britanniques ou, pour être plus précis, Anna, la septième duchesse de Bedford, qui ont introduit la délicieuse coutume du thé de l'après-midi dans le monde occidental. La pratique du XIXe siècle qui consistait à prendre un petit-déjeuner et un dîner tardif l'après-midi, long et maigre, et Anna a résolu ce dilemme en servant du thé avec un plateau appétissant de gourmandises. Aujourd'hui, cette tradition continue de fortifier et de réjouir les trentenaires ainsi que le service à thé de la crèche après l'école.

La cérémonie japonaise du thé est de loin la coutume la plus remarquable. Connu sous le nom de Chanoyu, ce rituel est devenu un élément important de la culture japonaise depuis que le thé a été introduit au Japon il y a plus de cinq cents ans par des moines Zen venus de Chine. Autrefois réservé exclusivement aux hommes, c'est aujourd'hui un rituel que les hommes et les femmes sont invités à étudier et à partager. Les Japonais considèrent la cérémonie du thé comme un refuge où l'esprit, l'homme et la nature se rencontrent, où la sérénité permet à la connaissance de devenir sagesse.

Que la cérémonie ait lieu dans une maison ou dans un salon de thé séparé, il existe des lignes directrices pour prendre soin de chaque aspect, de la sélection des invités au choix des aliments, des ustensiles et des sujets de conversation. L'aspersion d'eau autour de la porte d'entrée d'un hôte informe les invités que les préparatifs sont terminés et qu'ils sont invités à entrer. Alors qu'ils enlèvent leurs manteaux et leurs chaussures, se glissent dans des sandales et descendent le chemin du jardin jusqu'à la maison de thé, ils laissent derrière eux le monde extérieur.

Bien que différentes écoles de théorie régissent la cérémonie, chaque geste de l'hôte et de ses invités fait partie d'un rituel prescrit. Guidée par des coutumes séculaires, l'hôte ou l'hôtesse dépose une petite quantité de thé en poudre, appelé Matcha, dans un bol à thé et, à l'aide d'un fouet en bambou et d'eau, le fouette dans une mousse vert clair. Le thé est versé, offert et siroté avec respect. Dans cette cérémonie simple et élaborée, l'hôte et les invités reconnaissent les quatre principes d'une vie éclairée - pureté, harmonie, respect et tranquillité.

Accessoires pour le thé

Comme le suggèrent ces différentes traditions, servir du thé peut être aussi simple que de donner à votre ami une tasse fumante sur la table du petit-déjeuner ou aussi intimidant que de prendre le thé avec la reine. Quelle que soit l'occasion, il existe plusieurs outils qui vous faciliteront la tâche. Voici un aperçu des éléments essentiels de base, avec des suggestions sur la façon de choisir le bon.

Théières

Pendant plus de trois mille ans, les buveurs de thé brassaient et goûtaient leur thé simplement en ajoutant du thé comprimé ou en poudre à une bouilloire ou une tasse. Ce n'est qu'à partir de la dynastie Ming (1368-1644 a.d.) qu'une théière a été jugée nécessaire. Lorsque les Chinois ont commencé à utiliser des feuilles séchées pour faire du thé, ils ont découvert qu'ils avaient besoin d'un contenant pour contenir les infusions. Les récipients à vin et à eau ont été utilisés pendant un certain temps, mais ils se fissuraient souvent sous l'effet de la chaleur de l'eau bouillante, et leurs becs étroits se bouchaient.

Au début des années 1500, dans la province chinoise du Jiangsu, un potier nommé Gong Chun a créé des théières en grès rouge et brun non émaillées, connues sous le nom de pots Yixing. Il a utilisé un long processus de séchage de l'argile, de broyage en poudre, de reconstitution avec de l'eau froide, puis de séchage, de broyage et de reconstitution pour former une argile lisse sans aucune poche d'air. Cette technique permettait aux théières finies de résister à des températures élevées et d'être très durables.

L'intérieur non émaillé des théières, assaisonné d'une utilisation constante, ajoutait à chaque infusion de nouvelles notes de saveur. À l'exception de leur petite taille - à peu près aussi grande que le poing fermé d'une femme - ces premières théières ressemblaient beaucoup à la théière d'aujourd'hui. Même les formes fantaisistes de fruits et d'animaux que nous associons à la vaisselle boutique à la mode ont trouvé leur place dans les premiers modèles de théières asiatiques.

Pour faire du thé à l'aide d'une théière Yixing, chaque buveur remplit son propre petit récipient moulé à la main de feuilles de thé, en remplissant la théière d'eau bouillante après avoir versé chaque tasse de la taille d'un dé à coudre. Les théières Yixing continuent d'être fabriquées de façon traditionnelle, et alors que les théières antiques coûtent des milliers d'euros. 

Pour faire du thé à l'aide d'une théière Yixing, chaque buveur remplit son propre petit récipient moulé à la main de feuilles de thé, en remplissant la théière d'eau bouillante après avoir versé chaque tasse de la taille d'un dé à coudre. Les théières Yixing continuent d'être fabriquées de façon traditionnelle, et bien que les théières anciennes coûtent des milliers de dollars, vous pouvez en acheter une nouvelle sur Internet pour environ 35 $. D'ailleurs, l'argile utilisée dans la théière anglaise Brown Betty est presque identique à celle utilisée dans les pots de Yixing, et bien que la Brown Betty soit glacée, elle possède les mêmes qualités de solidité et de conservation de la chaleur.

Comme le thé a trouvé son chemin vers l'Europe du XVIIe siècle, la théière a fait de même. Peu de temps après, les potiers européens utilisaient des argiles domestiques pour imiter les motifs chinois. Au début, les Hollandais ont essayé d'adapter leurs produits de charcuterie traditionnels, mais ils ont constaté que les théières se brisaient souvent si elles n'étaient pas préchauffées.

Si vous voulez une théière incassable rendez-vous sur ce site qui propose des théières en fer faites de fonte.

Les Britanniques ont fait des théières en argent sterling, en argent ou en d'autres métaux, ce qui a résolu le problème de casse, mais parce que le métal est un excellent conducteur de chaleur, n'a pas gardé le thé chaud pour longtemps. En 1693, la découverte dans le Staffordshire, en Angleterre, d'une argile adaptée à la fabrication de grès délicat et résistant à la chaleur résolut un problème pratique, mais les résultats ne furent pas esthétiques. Ce que les buveurs de thé européens désiraient, c'était la porcelaine chinoise, délicate et résistante, que Marco Polo leur avait décrite pour la première fois en 1477. Ce n'est qu'au début du XVIIIe siècle que les Britanniques ont découvert les matériaux et les techniques nécessaires pour reproduire les porcelaines chinoises fines qu'ils admiraient tant.

Au cours des quatre derniers siècles, la conception et la fonction des théières ont très peu changé. Les mêmes principes s'appliquent à une théière Ming inestimable qu'à votre théière en porcelaine usée et ébréchée préférée. Lorsque vous achetez une théière, assurez-vous que le couvercle est bien fermé et qu'il ne tombera pas lorsque vous versez. (Ce n'est qu'au XIXe siècle que quelqu'un a eu la sagesse de fabriquer un couvercle avec une petite saillie, ou langue, pour se glisser sous la lèvre du pot.) Vérifiez l'écoulement de la théière et, si possible, essayez-la. Il n'y a rien de plus exaspérant qu'un bec verseur. Tenez le pot par sa poignée pour voir s'il se sent bien dans votre main. Il devrait y avoir suffisamment d'espace entre vos doigts et la poignée pour que vos articulations ne se pincent pas.

Avec une multitude de théières parmi lesquelles vous pouvez choisir, des modèles automatiques aux théières avec infuseurs intégrés, prenez le temps de voir celle qui convient le mieux à vos besoins et à votre personnalité. Et pendant que vous y êtes, regardez la tasse de thé. Ces housses rembourrées se déclinent en un grand nombre de motifs et de formes et aident à isoler la théière et à garder son contenu chaud.

Tasses à thé

Les tasses à thé étaient à l'origine des bols à thé, un peu comme ceux que l'on trouve aujourd'hui dans un restaurant asiatique. L'écrivain chinois du huitième siècle Lu Yu décrit le bol de thé en détail, jusqu'à la glaçure qui convient le mieux à un thé particulier. Il aimait les glaçures bleues qui devenaient vertes thé rouge jade. (aujourd'hui, les amateurs de thé vert préfèrent encore les tasses blanches ou céladon pour souligner les légères différences de teintes des thés verts.) Les Japonais ont également adapté la conception du bol pour refléter les différentes saisons et les aspects de leurs cérémonies de thé élaborées.

Dans l'Angleterre du XVIIIe siècle, les buveurs de thé britanniques étaient enchantés par les tasses peu profondes et sans poignée utilisées pour servir le thé asiatique, mais il ne fallut pas longtemps avant que les bouts des doigts chauds et le prix abordable du thé convainquent les gens de passer à une version plus grande et à poignée. Suivant la mode de ceux qui boivent du café et des possets (une boisson alcoolisée chaude à base de lait), les buveurs de thé adoptent une version tasse à une poignée, laissant le double manche rester chez les amateurs de chocolat chaud. Le choix de votre propre tasse à thé est une question de goût personnel. Le plus important, c'est qu'il se sent bien dans votre main et qu'il est agréable à vos yeux.

Bouilloires

Bien que vous puissiez faire bouillir votre eau dans n'importe quelle casserole ou marmite à soupe, une bouilloire en teck est un investissement pratique. La plupart des bouilloires sont fabriquées en métal, et les meilleures ont un corps en cuivre chromé. Les mêmes principes que ceux que vous utilisez pour choisir une théière s'appliquent au choix d'une bouilloire. Ma bouilloire quotidienne préférée est une Russell Hobbs. Automatique et électrique, cette marque robuste peut aller partout où il y a une prise électrique. Je garde la mienne sur la petite table à côté de mon ordinateur.

Paniers à infuser et tamis

Lorsque vous utilisez un sachet de thé, vous perdez le monde complexe des paniers à infuser et des filtres à thé. Pour certains, c'est peut-être un soulagement, mais je trouve qu'un paniers à infuser fait partie du rituel rassurant du thé.

Un paniers à infuser à thé est un récipient perforé dans lequel une quantité mesurée de thé en vrac est placée. Connu sous le nom d'œuf ou de boule de thé, ce récipient en métal est placé dans la théière avant que l'eau bouillante ne soit ajoutée. Il est important de ne pas remplir votre perfuseur trop plein. La moitié pleine est la meilleure solution, car les feuilles ont besoin d'espace pour prendre de l'expansion à mesure qu'elles absorbent l'eau. Si vous décidez de faire une grande quantité de thé, ne surchargez pas votre œuf ; utilisez-en plutôt deux. Si vous utilisez du thé en vrac ou une théière avec  un paniers à infuser intégré au lieu d'une boule à thé, une passoire à thé vous sera utile pour attraper les retardataires et vous donner une tasse de thé claire.

De nombreux aliments ont été créés comme compléments traditionnels au thé. Dans les chapitres suivants, vous trouverez des recettes pour accompagner votre thé, qu'il soit chaud, glacé, épicé ou piquant. Vous trouverez également des recettes sucrées et salées qui utilisent le thé comme ingrédient essentiel. Et, pour une pause rafraîchissante, il y a des recettes pour faire une gamme alléchante de délicieuses boissons au thé.


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